»Arco Iris de Fuego; también conocido como «Embrujo de Gaia»; sobre Tartagal (Foto: FM Alba)

 

Un arco circunhorizontal o arco circunhorizonte, también conocido como un «Arco iris de Fuego», fue el fenómeno óptico que se pudo observar en la serranía cuando caía la tarde este miércoles. Es similar en apariencia a un arco iris horizontal, pero se diferencia en que es causado por la refracción de luz a través de cristales de hielo en nubes cirrus, detallan los sitiios meteorológicos.

Los transeúntes y conductores pudieron apreciar el inusual fenómeno, ya que únicamente ocurre cuando el sol se ubica alto en el cielo, por lo menos 58 grados sobre el horizonte, y sólo en presencia de nubes cirrus. No puede ser observado en latitudes superiores a 55 grados, excepto desde montañas ocasionalmente.

El fenómeno empezó a notarse alrededor de las 19.30 y culminó a las 20:15, cuando ya la tarde cerraba sobre Tartagal. También se pudo apreciar en General Mosconi, Campamento Vespucio y Coronel Cornejo, e incluso hubo notas desde Aguaray.

 

»Arco circunhorizontal fotografiado en Hocking Hills, Ohio, el 30 de junio de 2007 (Foto: Wikipedia)

 

El CHA; siglas en inglés; es bastante raro porque los cristales de hielo deben estar alineados horizontalmente para refractar el sol. El arco es formado a medida que los rayos de luz entran a los cristales hexagonales planos orientados horizontalmente a través de una cara de lado vertical y termina a través de la cara inferior.

En caso de un sol alto, la inclinación de 90 grados es la que produce los colores bien separados como arcoíris y, si la alineación de los cristales es bien correcta, hace que la nube cirrus completa brille como una llama de arcoíris.

También puede ocurrir que un arco circunhorizontal pueda ser confundido con un arco infralateral cuando el Sol está alto en el cielo; el primero está siempre orientado horizontalmente mientras que el segundo está orientado como una sección de un arcoíris, por ejemplo como un arco estirándose por arriba del horizonte.

Un ejemplo particularmente bueno fue fotografiado sobre el noroeste de Idaho el 3 de junio del 2006, y fue publicado en el New Scientist y el Daily Mail; en este último bajo el subtítulo de “Arcoíris en Llamas”. El evento era regularmente mostrado en las National Geographic News, de manera que las noticias se difundieron rápidamente por Internet.

 

»Foto: FM Alba